我是身心障礙者,就表示我一定需要幫忙?

(圖/unsplash)

文/礙的萬物論編輯室

住在美國的Mel分享她去加州時遇到他人協助的經驗,但實際情況是:她並不需要幫助。為什麼他人覺得需要協助她,Mel對此又有什麼看法?

前陣子我去加州旅行,終於體會到所謂的「讓我幫助你,因為我知道你辦不到」是怎麼一回事。這件事情讓我意識到人們會自動將「身心障礙者」和「你無法靠自己做出特定事情」劃出等號。

由於我有鬆皮症(Ehlers-Danlos syndrome,特徵是皮膚彈力過度,皮膚和血管脆弱,傷口癒合慢,明顯關節活動度增加,又被稱為橡皮人症候群。),所以我的關節會把自己當作麵條甩來晃去,在移動時必須使用前臂拐杖支撐住身體。

這邊我要先說,洛杉磯真的是一個非常親切的城市,我在這裡不用擔心我的枴杖或服務犬會造成什麼問題,但這裡的人們真的是太~親切了。

回到旅行當時,我帶著服務犬和未婚夫去洛杉磯拍攝電視節目,下車後我拄著拐杖,要先將包包背起來。背背包對我來說不是什麼太困難的事情,我先有技巧的讓背袋穿過一隻手,再扭動一下身體背上另一邊。

但不知道為什麼,有個路人覺得我自己辦不到這件事情,所以他抓起我的背包要讓我背起來,這真的讓我的感受不太舒服,因為當他要把另一邊背帶穿過手臂時,我告訴他我可以自已來,但他卻忽略我。

身心障礙不代表我們做不了事情

我知道他是好意做這件情,所以我沒有太放在心上,但之後下車時又發生同樣的事情,到底怎麼回事?我這個人很直接,所以問了第二個人,為什麼他覺得在我沒有開口的情況下,有義務協助我。我從沒想過會聽到這個答案,他的答案…很有趣,他說:「因為你拄著拐杖,所以你不能背背包。」

我真的不懂為什麼人們會假設身心障礙者使用像是拐杖、輪椅或氧氣罐的輔具,就是「無法做特定的事情」,我猜是幾年前當我正式宣告自己是身心障礙者時沒有收到這個提醒,即便我是身心障礙者,我當然還是可以做到很多事情,就算我做不到,我的服務犬也可以啊!

一個身心障礙者是否需要協助,請你先開口詢問。如果有東西從他們身上掉下來、如果他們需要通過一扇門、如果他們正在穿戴一個東西,都請你先開口詢問他們是否需要協助。

禮貌很重要,即便是背背包這種小事,很多人也像我一樣很珍惜這些可以自己做得來的事情。因此,請熱心的助人者們先開口詢問、不要假設任何事情,身心障礙不代表我們必定做不了事情。

文章來源:

When People Assume I Need Help Because of My Disability

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編譯簡介:哈囉~我是來自台南的力前,一直都在台北求學、目前是一名社企工作者。大學讀數位娛樂與遊戲設計學系,但不熱衷時下的線上遊戲。平日喜歡關注社會議題,也愛聽音樂、查資料、閱讀、和伺候寵物 (有調皮的喵咪當傲嬌室友)。

編輯簡介:湘瑾,大學讀會計、研究所讀新聞,現在是礙的萬物論的小編! 從樂生療養院開始關注身心障礙者,瞭解到世界還有很多需要一起努力的地方,希望能為身心障礙夥伴寫出更多好文章。

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