要說服約會對象輪椅不是負擔? 首先我要說服自己

(圖/unsplash)

文/礙的萬物論編輯室

前言

對身心障礙者來說,獨立自主是建立情感關係的必要條件嗎?對腦性麻痺作家艾斯米(Esme Mazzeo)來說,這是個一直困擾著她的問題。什麼事件讓她產生這些想法、後來又發生哪些轉變?

原來我可以約會談戀愛

很長一段時間,別人認為身心障礙代表無法獨立經營一份感情,就連我也這麼認為。

我單身,所以家人有時會為我找約會對象。然而幾年前我意識到,不管是親友還是我爸,都只會注意到同樣是身心障礙的男生。「你看到有魅力的人就要跟我說,」有一天我在廚房宣布 ,「不管他是四肢健全、身心障礙還是綠皮膚,只要有魅力就好!」

輪椅不能阻止我注意到有魅力的、年紀適合的男性,但事實是,儘管支持身心障礙人士的倡議上已經有很大的進步,但社會仍存在一條界線。

剛剛提到我單身,意思是已經單身很長一段時間,但原因不是因為覺得無法和他人約會。讓我意識到自己有可能約會是中學時老師播了一部紀錄片《癱瘓與懷孕》(Paralyzed and Pregnant)。影片描述因發生意外而癱瘓的蜜雪兒,在交友網站上認識一名男性,與他結婚生子。

我跟蜜雪兒雖然不一樣,她是癱瘓,而我是出生時就有腦性麻痺,但這是第一次在一段感情關係中看到和我有點像的人。影片結束後老師要求寫影片心得,我強忍著淚水寫下:「原來自己可以談戀愛、走入婚姻,這些事情是可以發生在我身上的。」

但米雪兒的故事還有個後記,懷孕導致她的行動能力變差、且不見好轉,造成夫妻間關係緊張,最終以離婚收場。這個結局對當時還是青少年的我來說倒不成問題,我想出了一個簡單的解決方法:只要能夠完全自力生活,就不需要別人照顧我。

(圖片來源:unsplash)

不夠獨立就不能談約會戀愛?

但沒想到這個想法導致我裹足不前,當自我接納和自尊隨著年紀成長,我仍然認為:需要仰賴他人協助是一種負擔 – 無法成就一個理想的情感關係。.

我第一次嘗試用交友App還是個大一新生,當時第一次離家這麼遠心情很沮喪,為了不要這麼寂寞,打算去交友網站跟身心障礙男生約會。我永遠不會忘記剛開始使用時,看到一個輪椅使用者的個人檔案寫著:「偏好身體健全的女性。」

後來陸陸續續使用不同交友網站,每次的流程都大同小異:猶豫要把「輪椅使用者」放在個人檔案的哪裡、挑一張最好看的照片,然後等待‥‥‥。

我往往會率先在檔案中揭露自己是身心障礙者,因為我既沒有時間玩遊戲,也不想面對後續試著揭露自己的身心障礙時,別人反而對我避而遠之。舉例來說,好幾年前和一個男生聊了幾天,當時我很迷籃球,便順著這個話題聊下去,「不過我沒玩過籃球,」我說,「因為不知道去哪裡找輪椅籃球隊。」那天晚上他還是有禮貌的聊天,然後……神隱了!

我決定遠離線上交友‥‥‥才怪

又經過幾次不好的經驗後,我決定遠離線上交友,轉而把焦點放在其他能感到滿足的事情。但我不想永遠孤單,也不想將身心障礙視為一種障礙,或者說,將自己視為一種障礙,抱持這種想法會使我無法追求理想中的戀愛關係,因為我會不斷找理由,告訴自己沒有獨立到能夠約會。

喔不,不能再找理由。我打給好友、喝點酒壓壓驚,完成個人檔案。我正式宣布:我正在重新使用這些交友App、在每個檔案上左滑右滑(註:手機交友軟體上的篩選機制,左滑代表不感興趣、右滑表示喜歡),這個開頭超不容易,但不論如何我為自己感到驕傲。

過去我用交友網站背後還有一個的動機是 :我覺得孤單、總是對想快點找到約會對象來證明身心障礙不會造成交友負擔。但這回是為了自己!

所以我決定寫下這篇文章,關於如何準備好再試一次。這次我提醒自己,情感關係,特別是好的情感關係,並不是兩個可以自給自足的人在一起,不論是幫助你遠離工作的壓力、煮飯或在你無法自理時幫你開門 ,這些都不會讓你成為負擔。

文章來源:

To Convince Dates My Wheelchair Isn’t a Burden, I First Had to Convince Myself

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編譯簡介:哈囉~我是來自台南的力前,一直都在台北求學、目前是一名社企工作者。大學讀數位娛樂與遊戲設計學系,但不熱衷時下的線上遊戲。平日喜歡關注社會議題,也愛聽音樂、查資料、閱讀、和伺候寵物 (有調皮的喵咪當傲嬌室友)。
編輯簡介:湘瑾,大學讀會計、研究所讀新聞,現在是礙的萬物論的小編! 從樂生療養院開始關注身心障礙者,瞭解到世界還有很多需要一起努力的地方,希望能為身心障夥伴寫出更多好文章。

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