人際|我的身心障礙並不會讓我「不適合交往」


礙的萬物論編輯室

當人們看見我,他們常會一眼就假定我對護理人員感興趣勝過於對「找一個男朋友」。但實際上,我想要的交往對象和大眾挑選伴侶的標準沒什麼兩樣。

我為所謂的浪漫戀情掙扎了近十年之久,但老實說,有誰沒有遇過戀愛方面的挫折?只是基於社會環境等原因,我的情況顯然比一般人還更複雜,因為我是個身障人士。

我想要約會──我想要跟任何身體健全的女人一樣有個交往對象,而我天生就有骨骼和肌肉上的遺傳性疾病,稱為弗謝二氏症候群(原文:Freeman-Sheldon syndrome),這讓我得坐在輪椅上,且從小到大經歷過25次手術。

儘管如此,我仍舊是個漂亮又獨立的女人:我擁有大學文憑、能自行活動、大部分時間能自己煮飯以及維持一份自由接案的作家工作。(同場加映:經驗分享|身障就業的另一個選擇

我的日常生活與一般的同齡人,看起來沒有什麼大不同。但我的約會對象似乎不存在於這個世界,大家經常假定身障者沒有對愛情的渴望,每個人都認為我想找的只是看護。

而事實上,儘管我 37 歲了,我仍然沒有約過一次會,或許是因為有個聲音一直在我腦中盤旋,對我說男人一點都不喜歡跟身障女性約會。這樣的假想認知讓我逃不開心裡的一個陰影,就像我在網路上偶然看見的一則直白貼文:「身心障礙是一種不受歡迎的特質…… 沒有男人或女人願意跟他們必須照顧的對象發展感情關係。」

另外有人在我的貼文回應寫著:「妳接受不了男人們對妳不感興趣的事實。」「雖然很不公平,但輪椅是很重要的一部分。」(同場加映:隱性障別|你看不見的,不代表不存在

儘管我並不認同這樣的評論,但我無法不在意。諸如此類的訊息一直遍布在日常中,在大眾眼裡身心障礙不是一個正面詞語,它讓你、我與其他身障者找不到人交往。我希望這些情緒用語只是網路霸凌的言詞產物,但事實上他們是真實存在於我們的日常。

幾年前,我問了我的一些男性朋友,他們是否會和身障人士約會。而他們婉轉的回應是,他們怕交往等同於承擔起照顧者的「責任」。

我該把話講清楚了:我是渴望找到交往對象的身障人士,而且我不是為了找一位關照我的護理人員。有時我感到需要把這些話放在時代廣場上做成霓虹燈。(或者至少印在一張名片上,每當我遇到一個有趣的人時都要發一張)。

我知道我的身障情況的確讓我在某些情境中與眾不同,例如我必須用輪椅四處遊走是個既定事實,但老天爺啊,現在是 2019 年了,美國有二千七百萬名婦女是身障人士,我們也該拋下那些非必要的束縛與陳舊觀念。

作為女性,難道我們不應該在交往或婚姻裡擁有同樣的東西嗎? 我的輪椅不會讓我成為一個女人以外的無性別體,我的身障也並沒讓我失去擁有浪漫戀愛的資格,我的病情並不意味著我要找個看護當伴侶。

這世界有太多東西我想要的了,請大眾做好心理準備,因為這可能會帶給你們一場不小的震驚:我要想要跟你們一樣有個交往對象!我要個會逗我笑、善良溫柔又敏感、重視家庭、又跟我一樣熱愛流行音樂的男生。我要做我自己、被人注意、被人愛戴─我不僅僅是我的障別而已。


參考資料:

No, My Disability Doesn’t Make Me ‘Undateable’,作者為Melissa Blake

延伸閱讀:

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編譯簡介:哈囉~我是來自台南的力前,一直都在台北求學、目前是一名社企工作者。大學讀數位娛樂與遊戲設計學系,但不熱衷時下的線上遊戲。平日喜歡關注社會議題,也愛聽音樂、查資料、閱讀、和伺候寵物 (有調皮的喵咪當傲嬌室友)。

編輯簡介:杜文慈,卡在跌跌撞撞的菜鳥時期,平日喜歡關注社會議題和文字創作,相信一個人的力量雖然微渺但總能改變些什麼、讓世界變得更美好。

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