【模擬職場|芝加哥培訓中心:為身障人士做好職場準備】


數十年來,自閉症、身心障礙人士一直難在傳統的就業市場上立足。總部設於芝加哥的非營利組織阿斯派爾(原文:Aspire)希望能改變這樣的情況。「有些行業其實需要大量的勞動力。」
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阿斯派爾(原文:Aspire)是一家設於芝加哥為有身心障礙的兒童和成人提供服務的非營利組織,成立於1960年。當吉姆.凱爾斯(Jim Kales)在十年前擔任執行長時,發現到自己對這份非營利組織的職訓計劃感到沮喪:「在過去,職訓計畫需要量身訂做、又得一個一個慢慢來。」他對《快公司》(原文:Fast Company)說道,「例如,有自閉症的亞德里安(Adrian)進來說他想成為一名養蜂人。 因此,我們研究養蜂業、找專業人士與他們預約、開始來來回回安排職訓。」如果阿斯派爾繼續使用這樣的機制,「我們可能光安置五個人就花了五年。」凱爾斯說道。

由於凱爾斯對「在非營利組織中導入商業理念」的構思深深著迷,因此他想開發新的職訓體系,使阿斯派爾幫助更多人擔任職場要角,同時也能鞏固芝加哥大都市區裡非營利組織與雇用公司的關係。


「利用這種以市場為基礎的方式,我們能夠獲得芝加哥地區50%的就業機會。」
照片來源: Aspire Chicago

阿斯派爾的新職業學院(原文:Career Academy),就在這樣的理念下正式開幕──一間位於橡樹溪市中心以西二十英里一萬平方英尺的工廠,為紀念韋恩柏格基金會(原文:Harry and Jeannette Weinberg)的捐贈以其命名,並在10月19日正式開啟,是全國第一間職業輔助機構,為六種產業類別提供全面的培訓和就業準備—倉儲和配送,量販式零售、辦公和IT、烹飪、餐旅及健身中心管理。

該學院能夠在同一時間培訓大約一百位;在這之前,他們只能處理不到20個。「透過這種以市場為基礎的方式,我們基本上能夠獲得芝加哥地區一半的工作崗位。」
凱爾斯說。 雖然舊方法在選擇方面提供更大的自由度,但他補充說,學院將提高培訓品質,並成為當地雇主能信任的管道。「看似限縮自己,實際上是讓我們擁有進一步擴展的能力。」凱爾斯說。

自開幕後的幾個月,該學院已完成50名橫跨六大產業別的新人培訓。
照片來源: Aspire Chicago

職業學院的職業培訓絕不是簡單的講課。 在這裡,「教室」被布置成六個產業別的模擬工作場域。 例如,在量販式零售產業,會透過樣品產品、數據機的操作來練習上架商品; 在倉儲配送產業,則有組裝、包裝用的盒子。任何有興趣參加學院培訓課程的人,會先經過阿斯派爾的評鑑,來確定他們適合哪種職業。

凱爾斯說:這個評鑑過程存在彈性,若還沒想好要精進哪種工作能力,人們可在所有產業進行培訓,或者也可以決定只專精某一種。該學院在開幕後的幾個月已協助50人進行六大產業的培訓,他們期望很快能擴展到100個、甚至150個。


麥克斯辦公用品店,將70名身障人士安排到四個城市工作。
照片來源: Aspire Chicago

模擬職場培訓模式的構想來自凱爾斯熟識的商業往來對象,他的工作是麥克斯辦公用品店(OfficeMax)的諮詢顧問。這位朋友有個十幾歲的自閉症兒子,在與麥克斯辦公用品店合作的期間,他提出了宅配模擬中心的想法—由零售商所設立,提供一個訓練的場域,讓他的兒子可在個安全的環境學習工作技能。 2013年,阿斯派爾與麥克斯辦公用品店正式建立合作關係,並在芝加哥境外設立模擬配送中心培育身障人士。合作十分成功,麥克斯辦公用品店更進一步沿用這種模式,與另外三個城市的非營利組織建立合作關係,這些組織也都是阿斯派爾的合作夥伴。 在職業學院開辦前,阿斯派爾開始培訓學生零售餐旅領域的技能。

凱爾斯說:「這些行業其實需要大量的勞動力,而且工作性質是不斷重覆的。」在過去,自閉症或其他身障人士很難找到工作,但阿斯派爾志在證明不應該是這種情形。麥克斯辦公用品店將大約70名身障人士安排到四個城市工作,且收到很好的回饋:他們成為一群最有生產力的員工。

六個產業的工作者和管理者將進入學院重新創建各種「戰鬥情境」,以模擬工作中最艱難的一些日子。
照片來源: Aspire Chicago

但工作也有突發狀況,這是職業學院在六個事業部努力要解決的問題。凱爾斯說,儘管工作上大部分問題都可被解決,但在一些大聲、緊張的情境下,可能會使身障人士無法應對。 職業學院將課程擴展成一年的培訓——一半的專注於「硬實力」,例如食品安全規則或分銷流程;另一半則注重「軟實力」,如壓力管理。「處理緊張的工作情況——可能是人們在大喊大叫——對任何人都很難,但對自閉症族群來說更難」凱爾斯說道。 來自六個事業部的工作者和管理者將進入學院,重新創建各種「戰鬥情境」來模擬工作中最艱難的情形,讓學生預先準備好如何應對。

這絕非易事,對凱爾斯而言,阿斯派爾的新方法象徵了身障人士的感知和其投入經濟生產方式的能力。幾十年前,「這些產業認為自閉症或其他身障人士是無法正常工作的」凱爾斯說, 取而代之的,他們會進到「庇護倉庫」(原文:sheltered warehouses)工作,一百人在桌子前排成一排,做些組合工作,像是把螺帽和螺絲釘栓在一起。 現今的職業學院過去也曾是這樣類似的庇護倉庫。


幾十年前,這些產業認為自閉症或其他身心障礙者無法正常工作。
照片來源: Aspire Chicago

雖然職業學院的運作方式與阿斯派爾、其他以身障人士為重的非營利組織大相徑庭,但凱爾斯希望這個新模式能成為典範,並強調這些通過培訓計畫、進入社會和職場的工作者們是很有價值的。 由於阿斯派爾總部在芝加哥,因此他們希望能透過與其他城市的非營利組織合作,成立和麥克斯辦公用品相似的合作夥伴關係,以創辦其他類似的中心和培訓計劃。

凱爾斯十分希望這些新職訓中心除了啟發非營利組織轉變經營模式,還進而影響世界。將身障人士從社區和職場區隔出來,或以一次性、慈善的基礎上雇用,不僅限縮他們生活的可能性,且「社區和公司也錯失了機會,」 凱爾斯說,「隨著學院的成立,我們將『象徵性雇用一到兩位身心障礙人士』這個問題上取得初步進展,且讓更多人能夠進入職場。」凱爾斯說。

文章來源:This New Career Center’s Workplace Simulations Prepare People With Disabilities For Jobs

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編譯簡介: 哈囉~我是來自台南的力前,一直都在台北求學、目前是一名社企工作者。大學讀數位娛樂與遊戲設計學系,但不熱衷時下的線上遊戲。平日喜歡關注社會議題,也愛聽音樂、查資料、閱讀、和伺候寵物 (有調皮的喵咪當傲嬌室友)。

編輯簡介:唐薇,一個喜歡胡思亂想、天馬行空的女生,有一隻眼睛像鞋貓劍客的虎斑小搗蛋。喜歡感受藝術美麗虛幻的東西,同時也關注市場產業上的議題,但最在乎的是那些社會不正義,期盼自己化身英雄改變世界的夢想有天會實現。

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