嗅覺實驗|自閉症族群能不能透過「氣味」感受恐懼

編譯整理:【礙的萬物論】編輯室
首圖照片來源: 原文附圖


實驗證明,自閉症者在處理感官訊息的功能時可能會受到干擾。

Experiments demonstrate how the ability to process sensory information may be disrupted in autistic people

根據最新的研究,自閉症患者在大腦和行為的發展上,可能對於嗅到恐懼的能力有所缺乏。或許一般人並沒有意識到這一點,但是研究表示許多人可以嗅到恐懼。事實上,下意識地去察覺和回應這些「氣味」的能力,和我們能感受到多樣化情緒有關。 (同場加映:荷蘭醫院大發現!焦慮對自閉兒童的社交影響

但在《自然-神經科學》發表的研究中,來自魏茲曼科學研究院的挪恩•索寶爾(原文:Noam Sobel)教授與團隊表示,聞到恐懼的能力對於自閉症族群來說,可能會受到干擾,因為他們在處理感官訊息上通常會有困難。

醫學研究慈善機構Autistica的詹姆士•庫薩克(原文:James Cusack)博士表示,對自閉症群體來說,針對感知差異的研究是相當的重要。

科學家以人們在高空跳傘課程後的汗水,作為恐懼的氣味代表。
照片來源:原文附圖

科學家們首先研究自閉症與非自閉症者群體的嗅覺功能,確定沒有顯著差異,又轉而開始測試自閉症者對於「聞到恐懼氣味」的反應。

科學家們收集人們在高空跳傘課程後的汗水,作為恐懼的氣味代表,並同時採集正常運動下的汗水,作為平靜氣味的代表,並將這兩組氣味設為對照組。當非自閉症者接收到恐懼氣味時,他們的身體會出現典型的恐懼反應,皮膚的電導率提高。然而,在自閉症者進行這項實驗時,聞了恐懼氣味後,竟然降低恐懼反應。此外,一般運動的汗水,竟然提高他們的恐懼感。

接著研究者改變氣味傳播的方式:透過人體模型,請參與者聞相同兩種氣味。而結果並沒有改變——自閉症者產生的反應和非自閉症者完全相反,相較於平靜氣味,他們對散發恐懼氣味的人體模型產生更多的信任。這項結果發現,自閉症者對於氣味或是嗅覺會產生誤讀,這可以在自閉症者大腦發展的研究上提供一些線索。(同場加映:16 位自閉症夥伴的心聲:「我不是故意不看你,眼神交流好難。」

挪恩教授表示,「我們目前還在猜測階段,並希望能在未來進行更多深入的研究,以釐清為何自病症者對嗅覺上的社會暗示缺少感知,及產生這樣社交失調的原因為何。」

詹姆士博士則說,雖然這項研究設計良好,也問了很有趣的實驗問題,但須要考量自閉症相關特徵的多樣性。「我們已經發現自閉症者的感官知覺有不一樣的變化,因此花更多時間進行研究,雖然自閉症群體只是社會大眾的某一部分,仍然很重要。」


文章來源:

Autism affects ability to smell fear, finds skydiver sweat study

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編譯簡介:溫蒂(黃秀溫),大學讀外文系。喜歡騎卡打車探索城市,喜歡逛市場與攤販互動的人情味。熱衷參與公共事務,喜歡卡片的手寫溫度。看到可愛的 kitty 眼睛會發光,聽到感人的故事會流淚。抱持著希望自己存在,可以讓世界更美好的信念一直努力著。

編輯簡介:唐薇,一個愛幻想、天馬行空的女生,有一隻眼睛像鞋貓劍客的虎斑小搗蛋。喜歡感受藝術美麗虛幻的東西,同時也關注市場產業上的議題,但最在乎的是那些社會不正義,期盼自己化身英雄改變世界的夢想有天會實現。

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